Entrevista exclusiva de Jonjo Shelvey: abandonar Liverpool demasiado pronto y crecer en Newcastle | Noticias de futbol

Jonjo Shelvey se unió a Newcastle desde Swansea en 2016

Jonjo Shelvey se unió a Newcastle desde Swansea en 2016

Matt Ritchie causó un gran revuelo la semana pasada cuando dijo que su compañero de equipo de Newcastle, Jonjo Shelvey, podía jugar «fácilmente» para el Barcelona, ​​si tan solo dejara el golf y se concentrara en su fútbol. «Se lo digo con mucha frecuencia», dijo Ritchie al En el cuadro podcast «Es tan bueno».

Shelvey no hace redes sociales. Decidió hace mucho tiempo que no valía la pena. Pero los comentarios de Ritchie pronto se filtraron a él.

«Alguien me envió una foto mía con una camiseta de Barcelona al lado de Messi», dice. Sky Sports con una risita «Matty me envió un mensaje de texto diciendo que hizo que todos le preguntaran:» ¿Es realmente tan bueno? ¿Realmente es tan bueno? «

«Es muy halagador que la gente diga cosas así y Matty obviamente conoce su fútbol. Pero me molestó un poco que dijera que juego al golf tres veces por semana. Me ha matado con eso».

Shelvey puede permitirse sonreír al respecto. Ha tenido sus altibajos, pero ahora está en un buen lugar en su carrera. Ha resurgido como un jugador clave para el Newcastle con Steve Bruce, anotando cinco goles en 20 apariciones antes del cierre y firmando un nuevo contrato de tres años con el club en marzo. A los 28 años, ya superó las 200 apariciones en la Premier League.

Shelvey es feliz y se estableció en el noreste y sus logros no deben ser rastreados. Pero al mismo tiempo, es imposible escuchar comentarios como los de Ritchie sin preguntarse qué pudo haber sido.

Shelvey fue considerado como uno de los mejores jugadores jóvenes del país cuando se mudó del club juvenil Charlton, para quien debutó a la edad de 16 años y 59 días, a Liverpool hace una década. ¿Han resultado las cosas como esperaba ese precoz adolescente?

«Podría haber sido mucho mejor, para ser honesto contigo», dice, hablando por video llamada. «No me malinterpreten, para cuando termine habré tenido una carrera fantástica. Pero a veces se sientan allí y piensan, ‘¿podría haber ido más alto? ¿Podría haber estado jugando en la Liga de Campeones?’ Espero que algún día lo haga, pero el tiempo se acaba ahora. Vuelves al pasado y probablemente hayas tomado ciertas decisiones que estaban mal «.

Dejando Liverpool demasiado pronto

Shelvey llegó a Liverpool desde Charlton en 2010

Shelvey llegó a Liverpool desde Charlton en 2010

Para Shelvey, el grande llegó en Liverpool.

Estaba haciendo un progreso alentador allí como un mediocampista joven y culto pero combativo, ganando su primera gorra de Inglaterra en un clasificatorio para la Copa Mundial contra San Marino en octubre de 2012. Pero cuando llegó el verano siguiente, y en contra del consejo de Brendan Rodgers, gerente del Liverpool En ese momento, partió a Swansea en busca de un fútbol más regular.

«Tenía solo 21 años cuando me fui», dice. «No creo que encuentres muchos otros jugadores que vayan allí a los 17 años y se vayan a los 21 y creo que eso habla mucho de lo que soy como personaje. No estaba contento jugando uno o dos juegos y luego viniendo fuera del equipo, quería seguir jugando semana tras semana.

En retrospectiva, ¿debería haberme quedado? Probablemente sí. Incluso si fue solo por otro año o dos, solo para ver cómo cambiaron las cosas

Jonjo Shelvey en Liverpool

«Había estado prestado en Blackpool, y en Charlton obviamente había estado jugando a una edad tan temprana. No creo que eso haya ayudado porque tienes esa habilidad para jugar y estar constantemente en el equipo. Cuando ‘ jugando una vez y luego no jugando durante seis juegos, no me importa lo que diga cualquier futbolista, no te sientes involucrado, no te sientes parte del equipo.

«Creo que esa era la sensación que quería pero, en retrospectiva, ¿debería haberme quedado? Probablemente, sí. Incluso si fue solo por otro año o dos, solo para ver cómo cambiaron las cosas. Pero es lo que es al final del día.

«Cada decisión que tomé en mi carrera fue solo jugar, tratar de obtener el mayor tiempo posible de juego. No puedo decir que me arrepienta demasiado».

Superando obstáculos en Newcastle

Shelvey ha marcado cinco goles en 20 apariciones esta temporada

Shelvey ha marcado cinco goles en 20 apariciones esta temporada

Shelvey consiguió su deseo en Swansea, comenzando 77 juegos de la Premier League de un posible 96 antes de su cambio de £ 12 millones a Newcastle en enero de 2016. Pero la temporada pasada se encontró observando desde la banca nuevamente bajo Rafael Benítez. Agradece a Bruce por llevarlo nuevamente al redil.

«Tengo mucho que agradecerle a Steve», dice. «Ha sido excelente para mí. Ha entrado y solo ha pedido una cosa y es un trabajo duro. El primer día con él de gira en China, fue perfecto. Dijo: ‘siempre y cuando trabajes duro, eso será suficiente para mí. Creo que todos han comprado eso «.

Newcastle ciertamente ha excedido las expectativas, su total de 35 puntos los puso a ocho de la zona de descenso en el puesto 13. El recuento de cinco goles de Shelvey en la Premier League incluye un sorprendente empate contra el Manchester City en St James ‘Park en noviembre. Ya es su temporada de mayor puntaje desde la campaña 2013/14.

«Cambiamos mucho las formaciones e intentamos cosas diferentes», explica. «Tu papel cambia constantemente dentro de eso. Pero siento que a medida que envejeces, aprendes el juego, el sentido posicional y ese lado. Además, una cosa en la que Steve es grande es la forma física. Corremos mucho durante la semana: cuanto más en forma esté, más podrá obtener de una caja a otra.

«Obviamente, eso ayudó, y también ayuda que Steve haya estado allí y lo haya hecho como jugador. Solo trata de recoger las cosas de él».

Shelvey no era tan cercano con Benítez como lo es con Bruce, pero sostiene que no hubo peleas con el español el año pasado e insiste en que los problemas que lo mantuvieron fuera del equipo estaban relacionados con las lesiones.

Shelvey perdió su lugar en el equipo con Rafael Benítez

Shelvey perdió su lugar en el equipo con Rafael Benítez

«Fue una temporada difícil la temporada pasada», dice. «Tuve una lesión muy grave que siguió ocurriendo. No pudimos llegar al fondo del problema, pero finalmente descubrimos qué era y logramos mantenerlo bajo control».

«Obviamente, no sabía lo que estaba pasando en el club al comienzo del verano. Pero me fui y me puse en forma. Incluso si hubiera regresado Rafa, solo iba a dar lo mejor de mí en pretemporada. Sé que si eso hubiera sucedido, estaría en una posición similar a la que estoy ahora. Pero resultó ser Steve y él ha sido excelente para mí «.

Podría haber sido una historia diferente, por supuesto, si las especulaciones que lo vinculaban con un traslado a West Ham llegaran a buen término en el verano. Pero el enfoque de Shelvey nunca flaqueó y está encantado por cómo han funcionado las cosas.

«Realmente no tenía una opinión al respecto», dice. «Estaba bajo contrato en Newcastle y era solo una cuestión de lo que sería. Si querían trasladarme o venderme, esa era su elección. Pero estaba más que feliz de quedarme. Nunca pensé sobre irse.

«Obviamente, crecí como fanático del West Ham y tengo un lugar en casa justo al lado de su campo de entrenamiento. Hubiera sido una opción más fácil, en ese sentido, pero siempre he estado fuera de casa. Es se convierte en la norma. Simplemente te acostumbras. Ahora, incluso cuando tengo tiempo libre, tiendo a no volver. Solo me quedo aquí y lo disfruto. Es un lugar encantador para vivir «.

También es un momento emocionante para el club, con una posible adquisición en el futuro, y Shelvey se complace de haber comprometido su futuro.

«Lo hemos hecho muy bien esta temporada para estar donde estamos», dice. «Si podemos regresar y jugar los nueve juegos que quedan, esperamos poder subir un poco más. Matty y yo hemos firmado los nuevos contratos. Hemos estado en el club por algún tiempo y pensé que era importante conseguir que se firme. Se quita la presión. Tienes esa seguridad, así que ahora es el momento de dejarlo a un lado y concentrarte en tu fútbol «.

Crecer y suavizarse

Shelvey celebra con Matt Ritchie, compañero de equipo de Newcastle

Shelvey celebra con Matt Ritchie, compañero de equipo de Newcastle

Todavía no se sabe cuándo exactamente Shelvey y sus compañeros de equipo de Newcastle podrán volver a la acción. Pero lo que está claro es que un jugador que alguna vez fue conocido por su terquedad, un jugador que incluso tuvo la temeridad de enfrentar a Sir Alex Ferguson después de un envío contra el Manchester United, aprendió a controlar sus impulsos y, lo más importante, a disfrutar su fútbol.

«Creo que soy mucho más relajado», dice Shelvey. «La gente con la que jugué en Swansea te dirá que no estaba tranquilo cuando estuve allí. Solo quería ganar tanto en el campo de entrenamiento que terminaría peleando con la gente».

«Diría comentarios desagradables y cosas así, mientras que ahora solo estoy disfrutando del fútbol. Voy a salir y estoy jugando con una sonrisa en mi cara, mientras que en el pasado probablemente hubiera sido un un poco de div para los árbitros y recogí pequeñas reservas estúpidas.

«Ahora, solo me río y trato de bromear con ellos y creo que esa es la única cosa que ha cambiado enormemente conmigo. He dado un paso atrás y comencé a disfrutarlo mucho más».

La esperanza ahora, tanto para Shelvey como para Newcastle, es que lo mejor está por venir. Simplemente no esperes que renuncie al golf en el corto plazo.

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