Exclusivo de Pedro Neto: Lobos protagonizan la ambición de ser los mejores del mundo | Noticias de futbol

El delantero de los lobos Pedro Neto ha disfrutado de una prometedora primera temporada

El delantero de los lobos Pedro Neto ha disfrutado de una prometedora primera temporada

No hay duda de quién ha sido el fichaje de la temporada de Wolves. Inicialmente, hubo entusiasmo por la adquisición del delantero internacional italiano Patrick Cutrone y curiosidad por el potencial del defensa del Real Madrid, Jesús Vallejo. Ninguno de los dos duró mucho.

Sin embargo, Pedro Neto ha sobrevivido y prosperado, causando un impacto mucho mayor de lo que muchos habían anticipado después de su llegada de Lazio el verano pasado. Incluso el hombre mismo está de acuerdo.

«Creo que nadie al principio sabía lo que podía hacer», dice Neto Sky Sports. «Pero les demostré a los fanáticos ya las personas que miran nuestros juegos que puedo hacer cosas muy buenas».

Mason Greenwood y Phil Foden son los únicos dos jugadores más jóvenes que Neto que lo superaron en la Premier League esta temporada. Ha realizado ocho aperturas en la competencia con otras 20 apariciones provenientes del banquillo. Puede que no comience contra el Chelsea el domingo, pero sería una sorpresa si Nuno Espirito Santo no se vuelve hacia él en algún momento.

«Mejoré mucho este año. Tuve algunos minutos. Ha sido una muy buena temporada».

Los fanáticos de los lobos podrían ser perdonados por no saber qué esperar. La tarifa era significativa pero estaban comprando un mero potencial. Neto ni siquiera había comenzado un juego para Braga cuando Lazio lo compró a los 17 años. Desde entonces había pasado dos temporadas en el banco en Italia.

Parecía optimista esperar demasiado. Y, sin embargo, Lazio había visto algo.

Hablando con José Carvalho Araujo, uno de los entrenadores juveniles de Neto en Braga, describe perfectamente al jugador que muchos de los Lobos ahora reconocerán por sus cameos de la Premier League.

«Fue notable», dice Araujo Sky Sports. «La velocidad con y sin la pelota fue algo asombroso». Este era un talento precoz, uno que capitaneó el equipo U15 de Braga cuando solo tenía 13 años. «Era claramente la estrella del equipo».

Neto hace una aparición para Braga contra el Benfica en 2017

Neto hace una aparición para Braga contra el Benfica en 2017

A primera vista, el traslado posterior a Lazio, «uno de nuestros mayores negocios», dice Araujo, llegó demasiado pronto. Neto esperaba una oportunidad en la Serie A. No estaba disponible.

Ese es el jugador que Nuno heredó. Uno todavía espera comenzar un juego.

«Si miras hacia atrás y ves cómo se ha desarrollado su carrera, puedes decir que tuvo una experiencia en Italia que no fue la mejor para él», dice Nuno Sky Sports.

«Ha pasado por momentos difíciles en su club anterior. Al mismo tiempo, estoy seguro de que este momento de su vida le enseñó algo. Esto puede hacer que un jugador madure».

Neto hizo una rara aparición para Lazio contra Empoli la temporada pasada

Neto hizo una rara aparición para Lazio contra Empoli la temporada pasada

Neto tuvo que esperar 18 meses para su arco de la Serie A. Un minuto contra la Juventus. Hubo seis de ellos contra el Empoli, luego 24 cuando ya estaban a cuatro goles de Parma. Su última aparición para el club llegó con un agotamiento de 12 minutos en el Stadio Olimpico contra Atalanta.

Neto mismo reconoce que fue un desafío.

«Fueron dos años y solo jugué cuatro juegos», dice. «Era un juego diferente en un país diferente y con tácticas diferentes. Fue muy difícil, ya sabes».

Quizás sorprendentemente, Neto se resiste a la idea de que era mentalmente difícil.

«Fue fácil porque las personas que vinieron conmigo me ayudaron mucho», agrega.

«Todavía mejoré en Italia. Aprendí mucho.

«Hacer el movimiento a temprana edad no fue un problema para mí. Tenía 17 años y era de Portugal, pero estaba allí para hacer lo que más me gusta y es jugar al fútbol. Para que los jugadores puedan mostrar lo que pueden hacer y mostrar su valor, tienen que jugar, ¿no?

«Necesitaba minutos. Cuando obtienes minutos, tienes más confianza. Siempre tienes que tener confianza. Pero cuando tienes más minutos, tienes más oportunidades y luego tienes más confianza».

El momento favorito de Neto hasta el momento fue su objetivo en la victoria sobre Southampton

El momento favorito de Neto hasta el momento fue su objetivo en la victoria sobre Southampton

La confianza no parece ser algo que le falta a Neto.

Hubo algunas cejas arqueadas a principios de esta temporada cuando declaró que su ambición era convertirse en el mejor jugador del mundo. No son las citas promedio de un jugador que aún no había comenzado el primer juego de liga de su carrera en ese momento.

Pero los seguidores pronto pudieron ver sus capacidades y rápidamente se convirtió en el favorito de los fanáticos, incluso en un héroe de culto. «Extraño mucho jugar delante de ellos», dice. «Su apoyo ha sido increíble».

Ha habido muchos momentos destacados, incluso si se le quitaron goles contra el Liverpool y el Manchester United después de que VAR los descartara por ofensas de otros en la acumulación.

Él nombra su gol contra Southampton que provocó un regreso de dos goles abajo para ganar como su momento favorito, pero ha estado tan cerca de sumar muchos más.

En Tottenham, bailó lejos de no menos de cuatro oponentes para diseñar una apertura para Raúl Jiménez más tarde. Recientemente, en su casa en Bournemouth, hubo otra maravillosa carrera en solitario donde no pudo aplicar el toque final.

Hay una sensación de que está en la cúspide de algo especial, que no hay mucho que cambiar para que Neto entregue el espectacular, un punto marcado por su vicioso esfuerzo contra West Ham el mes pasado.

«Esa fue una buena meta», dice.

«Tengo muchas ganas de marcar muchos más».

2:56
GRATIS PARA VER: el impresionante ataque de Neto para Wolves contra West Ham

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Hay un indicio de una sonrisa en el rostro de Nuno que sugiere que solo revela la mitad de la historia cuando se le pregunta sobre la creencia de Neto en sí mismo.

«Es un niño confiado», dice.

Cuando se le pidió a Jiménez que nombrara al jugador que sería una pesadilla para aislarse, nombró al más joven y al más ruidoso. Hablando con Jonny Otto recientemente, confirmó que Neto nunca deja de hablar.

De nuevo, esto coincide con el niño que Araujo recuerda.

«Nada lo inquietaba», recuerda. «Tiene una voluntad increíble para tener éxito. Eso lo hace diferente. Tiene mucha confianza. Por supuesto, debes tener la habilidad, la intensidad, la velocidad, la toma de decisiones, pero hay otros niños en nuestra academia que tienen esas cosas. Quizás les falta esa mentalidad. Pedro lo ha demostrado en todo momento «.

Aun así, una cosa es ser la estrella sobresaliente en una academia provincial en Portugal. Otro muy diferente a presumir en un vestuario de la Premier League con tan obvia confianza en sí mismo.

Un vestuario, por supuesto, que incluye campeones europeos como Rui Patricio y Joao Moutinho. Este último hizo su debut internacional cuando Neto tenía cinco años.

Pero tal vez ese sea el punto: la diferencia clave entre Lazio y Wolves.

«Los portugueses que tenemos aquí, el personal y los jugadores, me han ayudado mucho», dice Neto. «Jugadores experimentados como Joao y Rui, han sido muy buenos para mí. Me han ayudado a mejorar mi juego y aprender cosas de ellos».

«El entrenador también conoce nuestra cultura. Pero los ingleses también se han sentido cómodos conmigo, me han dado toda la confianza para hacer lo que quiero, ser yo mismo y jugar mi juego».

¿Pero habla demasiado?

Él ríe.

«Es verdad», admite.

«Es como soy, ya sabes. Me gusta ser buena compañía, un buen compañero de equipo. Estoy muy feliz aquí y me quedo con mis compañeros hasta el final».

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26 de julio de 2020, 3:00 p.m.

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Estos son los primeros días de su desarrollo, por supuesto. Aún no está claro cuál es su mejor posición. Tiene el ritmo para jugar en el ala izquierda, venciendo a los oponentes en el exterior, pero ha mostrado una verdadera amenaza de gol cortando el pie izquierdo desde el flanco derecho.

Nuno también está dispuesto a usarlo como delantero. «Él tiene un buen conocimiento del juego y es lo suficientemente versátil como para jugar en todas las posiciones en los tres primeros», dice el jefe de los Wolves.

Eso refleja el trabajo físico que Neto ha realizado. Como era de esperar, su ídolo es Cristiano Ronaldo. Se instaló un gimnasio en su casa en Wolverhampton.

«Una de las cosas que he mejorado mucho aquí es cómo usar la fuerza de mi cuerpo», dice. «También he mejorado mucho tácticamente. Creo que esos dos factores han sido muy importantes».

«Jugaré donde el manager quiera porque lo único que quiero es jugar. Me siento confiado en el ala y en el medio. Solo quiero disfrutar mi juego».

Raúl Jiménez es el hombre estrella de Lobos, pero Neto tiene un gran potencial.

Raúl Jiménez es el hombre estrella de Lobos, pero Neto tiene un gran potencial.

Por ahora, gran parte del enfoque en Wolves está en su máximo goleador Jiménez, mientras que la principal fuente de emoción viene en la forma del fenómeno que es Adama Traore.

Pero aunque algunos podrían temer la pérdida de los grandes nombres en Molineux, existe la sensación en algunos sectores de que tal vez la próxima superestrella del equipo ya esté dentro del grupo.

«Creo que está creciendo rápidamente», dice Jonny cuando se le pregunta sobre el vasto potencial de su joven compañero de equipo. «Realmente se está desarrollando. Tiene un largo camino por recorrer y mucho más que dar».

Imitar a Ronaldo podría ser imposible. Para Neto, la única opción es intentarlo.

«Si no lo enfoco de esta manera, no tengo la motivación para jugar al fútbol. Quiero ser el mejor, así que trabajo todos los días para hacerlo. Seguiré trabajando todos los días para ser el mejor».

Esa es la mitad de la batalla. Es por eso que Nuno tiene tantas esperanzas para él.

«Este es un gran paso en el proceso de crecimiento de un jugador, sabiendo que cada día es importante», agrega Nuno. «Es lo suficientemente maduro como para comprender que para competir al más alto nivel, la Premier League, no puede haber días libres».

«Cuando Pedro se unió a nosotros, estaba claro para él y para todos que había una oportunidad para crecer realmente como jugador. Ha abierto esa ventana».

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